Causes des brûlures d’estomac

Les brûlures d’estomac peuvent avoir des causes multiples.

Le plus souvent, l’acide gastrique remonte dans l’œsophage lorsque le sphincter entre l’estomac et l’œsophage ne fonctionne plus correctement. Cela peut se produire pour diverses raisons:

  • Fumer peut altérer la capacité de fonctionnement du sphincter entre l’estomac et l’œsophage et augmenter le risque de brûlures d’estomac.
  • Les aliments gras réduisent l’élasticité du sphincter.
  • Avec l’âge, le sphincter se distend vraisemblablement, ce qui augmente la fréquence des brûlures d’estomac.
  • Chez les femmes enceintes, l’élasticité du sphincter est altérée par les modifications hormonales. Elles sont donc plus souvent sujettes aux brûlures d’estomac.

 

Autres facteurs qui favorisent les brûlures d’estomac:

  • Mode de vie impliquant un stress important
  • Vêtements serrés ou rentrants dans la peau
  • Surpoids
  • Prise de certains médicaments

Les brûlures d’estomac peuvent également être favorisées par une production accrue d’acide dans l’estomac. L’acide gastrique est essentiel pour la digestion. Il est produit par des cellules spécifiques situées dans la paroi de l’estomac, puis pompé dans l’estomac. Si un grand nombre de cellules sécrètent de l’acide en même temps, le contenu de l’estomac devient très acide, ce qui peut provoquer des troubles liés à cette acidité.

Parfois, il suffit de modifier ses habitudes alimentaires ou son mode de vie pour éviter de renforcer inutilement la production d’acide gastrique.

Comportements alimentaires qui provoquent souvent une augmentation de la production d’acide gastrique:

  • Nourriture épicée, oignons crus, ail, poivre noir, vinaigre, agrumes, chocolat, menthe poivrée et tomate
  • Boissons alcoolisées, contenant de la caféine et de l’acide carbonique
  • Portions importantes et dîners tardifs
  • Aller au lit peu après un repas

Si vous évitez déjà la majorité des facteurs déclencheurs des brûlures d’estomac et que vous en souffrez toujours, alors demandez conseil à votre pharmacien.

Sphincter (œsophagien)

Terme médical désignant le muscle qui ferme l’œsophage. L’œsophage est délimité à ses deux extrémités par un muscle en forme d’anneau: le sphincter œsophagien supérieur à la jonction avec le pharynx, et le sphincter œsophagien inférieur, à la jonction avec l’estomac. Le sphincter œsophagien inférieur a aussi une fonction de protection majeure: il agit comme une valve «anti-retour» pour empêcher la remontée de suc gastrique acide dans l’œsophage (= reflux). Dans le cas où une partie du contenu gastrique acide remonte malgré tout dans l’œsophage, elle est rapidement renvoyée dans l’estomac. Ce phénomène est appelé «clairance œsophagienne». De nombreux patients souffrant de brûlures d’estomac présentent un dysfonctionnement du sphincter inférieur.

Symptômes des brûlures d’estomac

Quels sont les critères fiables pour reconnaître les brûlures d’estomac?

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Troubles chroniques

En cas de troubles persistants, la prudence s’impose.

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Prévention

Voici quelques astuces pour prévenir efficacement les brûlures d’estomac.

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